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XK Race en Merlo

Fecha: 09.05.2012

La primera etapa de una serie de grandes carreras de aventura con orientación, en equipos y con formato non stop, disputadas en diferentes lugares del país. Multidisciplina, distancias extremas y un diseño exigente.  

La séptima temporada de las XK Race, carreras que combinan mountain bike, trekking y pruebas especiales en equipos, con formato non stop y con orientación, se inauguró con la etapa disputada en Merlo (San Luis) entre el 28 y 30 de abril pasados. Esta población, que asiduamente atrae turistas dedicados a actividades deportivas como parapente, trekking o cuatriciclos, recibió a un récord de equipos de alto nivel que hicieron una competencia pareja, con continuos cambios en la punta de las categorías y un final cerrado.
El diseño del trazado, el desnivel acumulado, la hostilidad del terreno y el clima hicieron que se desarrollara una carrera de extrema dureza. La organización, a cargo de Alejandro Lucchini y Gastón Busso, trabajó especialmente los relevamientos para que los 200 corredores pasaran por lugares representativos del filo serrano y también para que hubiera sectores en donde cada equipo armara su estrategia con una marcha libre por diferentes huellas o a campo traviesa.
El desnivel superó los 5000 msnm, ya que en primera instancia se accedió al filo serrano desde Merlo en mountain bike, y más tarde desde Carpintería en una etapa de trekking. La zona serrana se caracteriza por un terreno muy escarpado de piedras gigantes llamadas mogotes, mucho pastizal y huellas rocosas sobre cuarzo, cruces de ríos muy técnicos y un bosque de espinillos muy cerrado en las laderas de la sierra de Los Comechingones.

Caravanas hacia Vallecitos
El frío se hizo sentir desde el primer momento, con temperaturas bajo cero durante las dos noches. La largada fue desde el Casino de Merlo, en la medianoche del domingo 29 de abril. Desde allí, en forma controlada, los corredores ascendieron por la avenida del Sol hasta el camping municipal, donde comenzó oficialmente la carrera.

Rápidamente, la caravana se dispersó hacia las cumbres. Los tucumanos del equipo Giant Center, junto a Los Protagonistas de Zárate, lideraron hasta el Puesto de Control (PC) 2, donde se debía optar por ir o no a un PC Bonus, el cual bonificaba cuatro horas en el tiempo de carrera, pero que obligaba a recorrer 40 kilómetros más de mountain bike. Sólo los de Tucumán Giant Center y SPortotal, de San Juan, decidieron esta opción, lo cual no les resultó favorable a lo largo de la carrera, debido al cansancio acumulado que provocó esta travesía y al desnivel que había en esos 40 kilómetros.
El MTB terminó en Los Vallecitos, a 40 kilómetros de Merlo. Allí se llega ascendiendo hasta el filo a 2100 msnm y luego bajando a 1400 msnm. En ese punto los equipos pudieron aprovisionarse y descansar unas horas.

Cuando cae la noche
Luego comenzaba un trekking con navegación, técnico y estratégico, dado que los PC no tenían que marcarse en un orden preestablecido. En uno de los PC llegaban a la Cascada Belén, donde la organización había montado una tirolesa y un puente comando muy cerca del chorro de agua turbulenta. Se requería buena destreza para superar esta disciplina.
Los equipos Ansilta y Zenith Ssanyong tuvieron una muy buena performance y terminaron el trekking en menos de tres horas, partiendo nuevamente en mountain bike hacia Merlo, tras superar un brusco ascenso de más de 800 metros de altitud hasta el filo serrano. Luego descendieron por un camino sinuoso hasta el camping. Por razones de seguridad, en esta zona se estableció un tiempo de una hora para finalizar el descenso de 20 kilómetros hasta Merlo. Esto fue así por el tránsito que hay en la ruta y por lo cerrado de las curvas.
La primera noche, a pesar del frío y la exigencia del ascenso y llegada a Vallecitos, sólo dos equipos abandonaron por lesiones y otros dos siguieron con un integrante menos.
El camping de Merlo recibió a los equipos que culminaban el descenso en bicicleta y allí podían abastecerse y descansar. Aún quedaba mucho por recorrer, debían volver a subir a los filos; no había dudas de que este último trekking sería el filtro de la carrera. Allí se definirían posiciones y los rezagados podrían recuperarse o los líderes atrasarse.

El último trekking
Tal como se suponía, iniciando el siguiente tramo de trekking, en la cuesta de Carpintería, muchos equipos decidieron regresar y otros aminoraron la marcha o tuvieron problemas para ubicar el Cerro Blanco y el Áspero.
Volvió la noche y el frío también. La organización dispuso un nuevo operativo de seguridad, ya que la zona estaba muy expuesta y las grandes quebradas complicaban el avance. Los corredores debían subir la cuesta y luego ubicar los PC del cerro Blanco, Cerro Áspero, Pueblo Escondido, el puesto del Tono Albornoz y regresar al extremo del filo. Desde allí se descendía nuevamente por la cuesta del Cerro Oro.

Hasta este punto el equipo Zenith Ssanyong Mixto venía muy cómodo en la punta, con una excelente navegación y ritmo. Parecía que se consagraría ganador de la carrera. Pero este tipo de aventura mantiene siempre el suspenso, al punto que terminó dándose un final cerrado, debido justamente a la orientación. Factores como la noche y la vegetación son variables que van más allá de la fortaleza física.

A los 1400 msnm, el sendero del descenso entraba en una zona de espinillos en el cual resultaba muy difícil ubicar la senda en la oscuridad. Eso retrasó el avance de los equipos. Así, los líderes fueron alcanzados por sus seguidores y en un momento crucial de la carrera cada equipo tomó un rumbo distinto. En Elite Mixtos fue el Columbia Córdoba el que sacó provecho de esta situación y acertó con el sendero, logrando imponerse sobre el Ansilta San Juan y el Zenith Ssanyong.

En Elite Caballeros compartieron la punta, luego de un muy buen trekking final, los Bomberos de La Cumbrecita y el otro Zenith Ssanyong.
El amanecer del lunes, con mucho sol, permitió a muchos equipos que pasaron la noche a la intemperie recuperase y poder avanzar en esa zona tan cerrada por la vegetación y así llegar a Carpintería para tomar sus bicicletas y dirigirse a la llegada.
Ya no habría abandonos. Los equipos que soportaron la noche y el cansancio se mentalizaron para llegar, sin importarles ya la posición sino sólo ganarle a la carrera, al clima, a la altura y al terreno.
La próxima cita de la XK será del 7 al 9 de julio en La Pampa.

Info: www.xkrace.com.ar.

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Hablamos sobre: Combinadas y Aventura

One Response to “XK Race en Merlo”

  1. rodolmacha dice:

    En la proxima estoy !!!

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