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Cicloturismo

África en bicicleta

Una selección de retratos de las bicicletas que circulan por África, además de las impresiones ante tales curiosidades a lo largo de esta aventura de cuatro jóvenes sin preparación ciclista previa por siete países de ese misterioso continente.

Por Paulina Díaz

Somos cuatro amigos de Chile y Argentina que viajamos durante un año en bicicleta por el sur de África cargando equipos de fotografía, video y audio para registrar la experiencia, lo que nos permitió captar rarezas, paisajes, vestuarios, extrañas tradiciones, animales, insectos y naturalmente el mundo de las bicicletas en África y quiénes y cómo las usan, porque realmente es muy distinto a lo que estamos acostumbrados a ver en nuestros países.
Comenzaré este relato por Namibia, el segundo país que conocimos pedaleando luego de Sudáfrica. Ahí nos cruzamos con varios viajeros en bici y con cada uno de ellos intercambiamos experiencias, lugares que visitar, tiempos de pedaleada, caminos y precios, entre otras cosas. Sólo observando sus bicicletas y equipaje aprendimos muchos tips, conocimos tecnología y modos distintos de viajar. Todos ellos usaban modelos de bicicletas similares, mountain bikes e híbridas con rodados entre 27.5 y 29, distribuían el peso con alforjas traseras y delanteras de tamaño mediano, además de un bolso delantero soportado por el manubrio. Al igual que nosotros, aprovechaban la mayor cantidad de huecos del cuadro de la bicicleta, con un mapa, celular y herramientas a mano.

El plan y la dura realidad
Namibia es un país amigable para pedalear y con buena oferta turística, pero al mismo tiempo desafiante por los largos tramos desérticos y desolados y por un clima extremo, donde casi no hay sombra. Allí se corre un gran riesgo si no se está preparado, ya que son caminos que deben ser planificados para no tener problemas con el abastecimiento de comida y agua. En oportunidades cada uno de nosotros cargó entre 10 y 15 litros de agua, que por supuesto fue usada solo para lo necesario -beber, cocinar y lavarnos los dientes. Aprendimos a valorar cosas como lavarnos la cara en la mañana, cosa que sinceramente no era frecuente.


En paralelo a esta planificación, los pedaleros están abiertos a lo que el camino entrega, lo que te lleva, quieras o no, a tomar decisiones que muchas veces cambian tu plan inicial. Llevan lo esencial para sobrevivir y saben de mecánica. Se necesita ser práctico y simple, ya que todo el peso tienes que moverlo contigo siempre: la bici es tu casa y no debe ser muy pesada, porque la energía corporal es lo primero a cuidar para que no haya que anticiparse al final del viaje.

Inglesas de carga
En Kasane, ciudad fronteriza de Botswana, apareció el típico modelo de bici inglesa antigua, con freno de varilla, cuadro de hierro pesado y dínamo. Sorprendentemente y en opuesto al resto del mundo, en África es el modelo más utilizado. En particular en este lugar es un transporte urbano. Nuestro amigo rastafari Mambo, artista y comerciante, usa su bici para trabajar y visitar a sus amigos.


En Zimbabwe, Malawi, Mozambique y Tanzania es un clásico ver este mismo modelo pero cargando varias personas, como padres con sus hijos o amigos, pero lo que más nos impresionó es su uso como vehículo de carga, a veces son decenas de cañas de azúcar o más de cuatro sacos grandes de carbón, muchísima leña, ¡y hasta gallinas! Esas bicicletas resisten todo. Incluso algunos le agregan extensiones de fierro, madera o lo que sea para sujetar la carga y recorrer largas distancias. Sumémosle a esto que no siempre los caminos son amigables y que muchas veces deben caminar con la bicicleta al lado por ir en subida. Hasta vimos como cruzaban ríos en canoa con las bicis y la carga para llevar provisiones a lugares aislados.

Taxis a pedal
Una iniciativa digna de imitar son los bicitaxis. Me emocioné al entrar a Quelimane, a pocos kilómetros de la costa de Mozambique, y ver sus calles repletas de bicicletas con sillín trasero y pedalines para pasajeros, además de su número de contacto en la parte posterior. Ahí pedalear es un trabajo libre, sociable y necesario, definitivamente el transporte público por excelencia que permite movilizarse en una ciudad atestada. Quisimos vivir la experiencia subiendo a uno y notamos que son respetados por los autos, tienen buena convivencia entre ellos y que las calles están equipadas para su circulación y reparación. En cada cuadra hay una “Oficina”, nombre que le dan a pequeñas estaciones de servicio donde solucionan con lo básico problemas técnicos, como servicio de parches, inflado y repuestos.


Quelimane es conocida como la capital de las bicicletas y lo comprobamos al llegar justo para la carrera oficial de 30 kilómetros exclusiva para bicitaxis. Vimos cientos de ciclistas de todas las edades tomando muy en serio el desafío y una ciudad completa festejando en la llegada.
En este evento participó nuestro amigo Abdul, ciclista discapacitado que perdió parte de una pierna en un accidente, quien nos alojó en su casa y nos dio una interesante entrevista sobre su experiencia en inclusión. Abdul ayuda a personas con impedimentos físicos a integrarse en la sociedad: “Me acerqué al mundo de las bicicletas por mi discapacidad. Un triciclo manual era la única forma de moverme y con el tiempo descubrí que podía hacer mucho más. Hoy en día compito en carreras largas y viajo en bicicleta fuera de la ciudad con un grupo de amigos ciclistas con quienes no hay diferencia alguna.” Junto a Abdul y sus amigos fuimos pedaleando a Zalala, playa a 30 kilómetros de Quelimane.
También hay bicitaxis en Malawi y Tanzania, pero con más detalles de diseño, colores, luces, pelos, de todo para llamar la atención. Y también es una forma de callejear. Los vemos como un grupo más unido que competitivo, pasan días completos cerca de los mercados, conversando y riendo mientras esperan pasajeros.
Los bicitaxis no contaminan ni auditiva ni ambientalmente, no utilizan combustible, por eso son un transporte barato para el pasajero y rentable para el taxista y por supuesto mantienen en buen estado físico al conductor, un beneficio mental y espiritual.


Otro tema importante es la creatividad que tienen para reutilizar desechos, aprovechando el caucho usado para parchar cámaras, fabricar pastillas de frenos, atar o forrar sillines.
Al terminar nuestra travesía miramos hacia atrás y no terminamos de asimilar lo vivido en 9.000 kilómetros desde el sur hasta el centro de un continente que tiene mucho para contar y que sembró en nosotros la semilla del viaje. Sabemos que este es el principio de muchos otros viajes por el mundo.
Actualmente nos encontramos en proceso de post producción de la serie documental A Pedales África que esperamos transmitir tanto por canales de nuestros países como también en el extranjero. Sin ser periodistas ni cineastas, filmamos la serie nosotros mismos, así como pedaleamos los 9.000 kilómetros sin ser deportistas ni súper héroes. Cualquiera puede hacerlo. Invitamos a todos a cumplir sus sueños sin miedo ni expectativas sino con mucha voluntad y optimismo.
Seguiremos compartiendo fotografías, videos e impresiones como estas en nuestras redes sociales y sitio web.

LOS PROTAGONISTAS
A Pedales África

Paulina Díaz Lillo (29 años, chilena), autora de esta nota, ama la fotografía, la danza y la música. Es publicista y fundó la primera escuela de fotografía de moda en Chile. Lleva adelante el movimiento Pirata Perdido, donde reutilizan materiales de bicicleta para hacer accesorios.
Alejandro “Jan” Merola (32 años, argentino) es militante de izquierda en Argentina, fanático de Racing Club y estudió gestión ambiental.
Leandro Eljall (25 años, argentino) trabajó cinco años en una empresa de sistemas y dejó su carrera en física para inscribirse en un curso de mecánica de bicicletas en busca de un cambio de vida.
Renate Barraza Parma (30 años, chilena) es cocinera de profesión y pasión. Luego de cerrar su pequeño restaurante en Santiago, decidió dejar todo y sumarse a la aventura en tierras africanas que su novia, Paulina, estaba llevando adelante.
Estos cuatro jóvenes viajaron en bicicleta desde el 24 de diciembre del 2016 hasta el 18 de diciembre del 2017 por el sur de África. Su plan fue viajar por un año y mostrar que es posible realizarlo, haciéndolo simple, compartiendo y dejándose ayudar por las personas con las que se cruzaban. “Queremos vivir una aventura para ser cada día mejores y comunicarla para aportar al mundo. Vamos en busca de personas, animales, lugares e historias, registrando lo que nos va entregando el camino para producir la serie documental A Pedales África,” resume Leandro.
Juntar el dinero para el viaje no fue tarea fácil, dice Jan: “Leo vendió su auto, Pauli sumó sus ahorros de años, yo alquilé mi departamento y entre todos logramos juntar cerca de 10.000 dólares, lo que significa US$ 28 diarios. Viajar en bicicleta con un presupuesto reducido no les permitió hacer todas las actividades, ni visitar todos los parques nacionales o sitios más conocidos, pero les abrió las puertas a un turismo más humano, conociendo muchas realidades e historias de personas que otros turistas pasan de largo.

www.apedales.com | Twitter, Facebook, Instagram: @apedalesafrica

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Lucie

    31 marzo, 2020 a las 1:20 pm

    Hola chicos, estoy buscando mi amigo Diego perdí su contacto y capace lo conoces , es argentino y viaja en África en bici se fue de Málaga en octubre 2019 y debe estar por Guinea ahora, si lo conoces or tienes contacto de bicicletisa en África . Por favor ayúdame a encuéntralo. Soy lucie , lo encuentre en el tren de metal de Mauritania

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Cicloturismo

Irán en bici: hospitalidad y belleza

Irán, ese país tan lejano y desconocido para mí, con tan diferente cultura, religión e historia, fue uno de los destinos más esperados en mi viaje. Es uno de esos países que no se visitan todos los días, así que intenté aprovecharlo al máximo.

Pasé allí exactamente dos meses, desde mayo a julio de 2019, pedaleando casi 2300 kilómetros. Las rutas fueron siempre bastante seguras para pedalear, con banquinas. Abundaban también los parques públicos, donde estaba permitido acampar, y la comida en restaurantes en general era extremadamente barata. Así que gastaba poco; comía bien y rico; conocía mucho la vida de los locales; y disfrutaba de un clima de calor en la mejor época del año, justo antes del calor agobiante del verano (julio/agosto). Se daban así todas las condiciones para un viaje ideal.

Algunas cosas llamaron mi atención, y es que por aquel entonces, ingresé al país durante ramadán (el mes de ayuno de los musulmanes), por lo que debía cuidarme de no comer ni tomar agua en espacios públicos durante el día. Era interesante ver cómo su religión estaba así tan presente en su día a día, aunque también descubrí a muchos no-musulmanes que (como yo) se escondían a comer y romper el ayuno. Claro que en la ruta la regla no era tan estricta: podía hidratarme y comer sin problemas. Otra regla (de vestimenta) era vestir siempre de pantalón largo. Intenté cumplirla, pero luego supe que al hacer deporte podía ir de cortos, por lo que así lo hacía cuando pedaleaba. Eso sí, estando sin la bici debía usar los largos aunque hicieran 35°C de temperatura…

Mis expectativas en cuanto a la famosa hospitalidad iraní eran altas, fruto de tantos comentarios positivos recibidos por otros viajeros que la habían experimentado previamente. Y aún así, dicha hospitalidad superó largamente tales expectativas.

Era una incógnita constante saber con quien almorzaría, o donde pasaría la noche, pues eran tantísimas las invitaciones de la gente, día tras día, lo que hacía al viaje aun más interesante e intenso a la vez. Y siempre esas ayudas llegaban de forma desinteresada, contentos de colaborar con el viajero.

Por otra parte, llegar en bicicleta a ciudades con tanta historia como Isfahan, Hamedan, o Shiraz, eran satisfacciones enormes. Visitar sus enormes mezquitas, de una arquitectura y belleza difícil de describir, o pasear entre grandes bazares repletos de comidas, artesanías o alfombras persas, son hoy recuerdos preciosos. O bien acampar a escasos 200 metros de Persépolis, los restos de la antigua ciudad capital del imperio persa, construida hace más de 2500 años, o pedalear en botes acuáticos en las cuevas de Ali Sadr, al noroeste del país, las cuevas acuáticas más grandes del mundo.

Creo sin dudar que Irán fue uno de los puntos altos en mi viaje. Un país al que siempre querría volver, con mucho más para explorar y conocer. Y que, en mi opinión, reúne todas las características para quien planea hacer un viaje en un destino exótico pero a la vez seguro, barato, y con una riqueza humana y una histórica difíciles de superar.


Por Maximiliano Buss: en nuestra edición 305, del pasado mes de abril, publicamos en página 62 una síntesis del viaje de Maximiliano Buss entre Barcelona y Bangkok. Este relato corresponde a su paso por Irán.

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Cicloturismo

En vivo, el jueves 19/11 a las 20 hs de Argentina, hablamos de cómo armar tu viaje soñado

Sabemos que te gusta andar en bicicleta y que te apasionan los viajes y las aventuras. También sabemos que estás extrañando todo eso, y mucho.
Por eso desde Biciclub y Trans Sierras te ofrecemos de manera gratuita una serie de charlas online de 30 a 45 minutos sobre viajes en bicicleta (o, por qué no, también sumando trekking o remo). Hablaremos de viajes muy cerquita y otros de muy, muy lejos, porque en definitiva sólo se trata de buscar una excusa para conocer y pedalear.
En la primera charla, a realizarse el jueves 19 de noviembre a las 20 hs, compartiremos todo lo referido a un viaje por Cuba, realizado hace cuatro años. Te contaremos detalles y tips para que descubras este destino, tengas herramientas para armar tu viaje, sugerencias sobre qué hacer y que no. Todo esto en base a experiencias vividas y compartiendo mapas, diseños de recorridos, distancias, aciertos y errores, entre otras cosas.
Al finalizar la exposición tendrás un espacio abierto a preguntas.
La idea es compartir esta pasión que tenemos en común porque, sin dudas, pronto volveremos a armar alforjas y salir a descubrir nuevos destinos.

Toda la info e inscripciones haciendo click acá

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Cicloturismo

Vacaciones en bicicleta en Mendoza

La idea surgió a fines del año 2018. Ir a pedalear por los caminos de Mendoza. Ripio, asfalto, bodegas, desierto, montañas y cielo azul. En un principio estaba pensada para un grupo de ciclistas que ya había hecho otros viajes similares en los últimos años: Salta, Bariloche, Tandil y hasta el Cruce de los Andes. Pero esta vez las cosas resultaron distintas.

Como sucede a menudo, las buenas ideas van creciendo por contagio y lo que parecía ser una salida más de ese grupo de 10 o 12 compañeros de trabajo fue rápidamente ganando adeptos, hasta llegar a convocar nada menos que a 31.

La tarea para Sergio, nuestro organizador, no era fácil, no solo por la cantidad de anotados, sino también por los desafíos logísticos. El cronograma de vuelos era un rompecabezas. Además, algunos llevaban sus propias bicis y otros las debíamos alquilar. Buscar alojamiento único tampoco era fácil.

Lo primero fue encontrar la empresa justa para organizarnos el tour y nos decidimos por Rodado 26. No nos arrepentimos.

Y así partimos hacia la aventura el jueves 21 de marzo del 2019. En distintos vuelos fuimos llegando al Aeropuerto de Mendoza y desde allí nos trasladamos en combi hasta el hotel Casa La Galeana, en Chacras de Coria, un hotel pequeño pero muy cómodo, en el que ocupamos todas las habitaciones.

Antes de la cena, Ariel de Rodado 26 nos dio la bienvenida en una reunión grupal. Allí seteó las expectativas del viaje con una frase que tituló con precisión lo que sucedería: “Gente, los próximos cuatro días son vacaciones en bicicleta. Vamos a disfrutar de los paisajes, de pedalear juntos, de compartir buenos momentos.” Cena en el hotel y a dormir para juntar fuerzas para el día siguiente.

De Tupungato a Potrerillos

El viernes, luego de un desayuno liviano, a las nueve en punto partimos en dos combis hacia Tupungato. Allí, tomamos la ruta 89 y en la entrada de la Estancia Los Coirones las combis se detuvieron. Descargamos las bicis de los trailers y comenzamos a poner todo a punto.

Cuando todo estuvo listo, comenzó el pedaleo. Continuamos por la 89, un camino de ripio con muchas piedras. En el primer tramo de 15 kilómetros, entre muchas subidas y pocas y pequeñas bajadas, ascendimos 700 metros en medio de un paisaje espectacular, con el Cordón del Plata de fondo. Llegamos así hasta el punto más alto de la ruta 89, donde los muchachos de Rodado 26 habían armado un gazebo para almorzar. Sandwiches, frutas frescas y secas y mucho líquido. Todo perfecto para descansar un poco y retomar fuerzas.

Luego del almuerzo emprendimos la bajada. Siempre en ripio, la primera parte en forma de caracoles, muy divertida pero con la necesidad de prestar mucha atención al camino. Luego, al llegar a la zona del valle, el camino se hizo más recto, aunque continuaba descendiendo. Al llegar al pueblo de Las Vegas, el ripio de la ruta se hizo asfalto y la bajada continuó hasta el dique de Potrerillos. En total, 22 kilómetros de descenso muy rápido, donde algunos intrépidos alcanzaron casi 70 kilómetros por hora en algún tramo.    

Manzano histórico y Salentein

Nuevamente a las nueve en punto partimos en las combis, esta vez con rumbo a Tunuyán. A partir de allí, tomamos la ruta 94 hasta la intersección con el camino de La Quebrada, donde comenzó el pedaleo del día.

Los primeros cinco kilómetros fueron en ascenso, hasta llegar al Monumento al Manzano Histórico, lugar donde se dice que San Martín se detuvo cuando volvía de su campaña a Chile. Un poco decepcionados al enterarnos de que el famoso manzano ya no existe, y luego de socorrer a un ciclista solitario que había sufrido una caída en un sendero detrás del monumento, seguimos ascendiendo por la 94, ahora de ripio, dos kilómetros más hasta el Campamento de los Maristas. En ese lugar hicimos una parada técnica para comer algo de queso, dulce de batata y frutas secas.

En ese punto el grupo se dividió. Los más entrenados siguieron subiendo por la 94 algunos kilómetros más hasta llegar a las ruinas del hotel Samai Huasi. Los demás volvimos sobre nuestros pasos hasta la intersección con la ruta 89, justo donde está emplazado el Cristo de la Hermandad.

Tomamos un camino asfaltado en dirección a Tupungato. Luego de 20 kilómetros de descenso llegamos todos juntos al acceso a la Bodega Salentein, donde compartimos una muy buena degustación de empanadas y vinos de la casa. Por la tarde realizamos una visita a esta particular bodega.

De Uspallata a Villavicencio

Ya se había hecho costumbre la salida puntual a las nueve. Las combis con sus trailers nos llevaron por los increíbles paisajes de la ruta 7 hasta la ciudad de Uspallata. Saliendo de esa ciudad por la Ruta 52 abandonamos el asfalto y nos internamos en la Reserva Natural de Villavicencio.

En un punto de esa ruta nos detuvimos y comenzó el pedaleo. Fue el tramo más desafiante de todo el viaje, 12 kilómetros durísimos en ascenso casi constante en los que ganamos 1000 metros de altitud. Luego de casi dos horas llegamos a la Cruz del Paramillo, a 3000 metros de altitud, donde disfrutamos de un hermosa vista del Cerro Aconcagua. A partir de allí, cuatro kilómetros más con algunos repechos exigentes hasta llegar al Mirador del Balcón, donde nos esperaba la deseada bajada, los famosos caracoles de Villavicencio, 23 kilómetros de puro camino de cornisa, con más de 300 curvas, según los conocedores. Los picos de adrenalina nos acompañaron todo el trayecto, hasta el final del camino donde el famoso hotel inmortalizado en las botellas de agua mineral nos recibió para dar por finalizado el día de pedaleo.

Por la noche, de vuelta en Casa La Galeana, el Chino y Gaby, los asadores expertos del grupo, se mandaron un asado impresionante para todos.

Entre viñedos y senderos del pedemonte

El último día de pedealeo lo arrancamos montados en las bicis desde el hotel. Hicimos diez kilómetros hacia el sur y luego hacia el oeste con algo de pendiente ascendente hasta el dique Cipolletti, en Luján de Cuyo. A partir de allí nos internamos a pedalear por los viñedos de la bodega Luigi Bosca y luego por caminos internos, siempre rodeados de viñas y pequeñas bodegas.

Al mediodía llegamos a la bodega Nieto Senetiner, con su casco de estilo colonial excelentemente mantenido. Nos recibieron con una cata de vinos, visita a las instalaciones y un estupendo asado. Por la tarde los más fanáticos hicieron una pasada por los Senderos del Pedemonte, llenos de caminos angostos, más exigentes desde lo técnico pero muy divertidos.

Finalizado el último día, fuimos partiendo desde el hotel hacia al aeropuerto, organizados de acuerdo con nuestros cronogramas de vuelos de vuelta. La organización de Rodado 26 fue impecable de inicio a fin.

Hermosa visita a Mendoza. Un viaje inolvidable de cuatro días donde descubrimos lugares increíbles para recorrer en bici, rodeados de paisajes majestuosos. Un ambiente relajado para compartir momentos distintos a los habituales del trabajo y conocernos de una forma más cercana. Para algunos fue además el reencuentro con la bici después de años. Para todos una hermosa experiencia que nos dejó con las ganas de seguir haciendo viajes grupales en bicicleta.

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Cicloturismo

Un recorrido récord de la ruta 40


¿Por qué lo haré?

Soy nacido en Cuba, donde me formé como deportista profesional en balonmano. A la edad de 17 años me tomó por obligación el servicio militar y todos mis sueños de adolescente se paralizaron por dos años.
Durante esa etapa experimenté lo que para mí es mi mayor miedo. Mi hermana, con 18 meses de nacida, fue diagnosticada con un tumor maligno que la tuvo por un año y medio en un hospital. Hoy está bien pero arrastró muchas secuelas, por no tener una educación nutricional, saboteando su salud. Por eso es que de alguna manera quiero regalar mi conocimiento de Nutrición mediante un récord mundial y educar a toda aquella persona a que con un pequeño cambio a diario pueda hacer una gran diferencia. Si yo pedaleando cada día 200 km y comiendo lo básico puedo lograr mantener mi salud y rendimiento, no dudo que estando en la comodidad de casa podemos lograr cosas increíbles.
A su vez quiero motivar a toda aquella persona migrante cuyos sueños no hayan encontrado su camino. Recién a los 31 años logré el mío y por ello quiero motivarlos a que hagan cosas extraordinarias y descubran su camino, a que no sigan con miedo de tener el éxito y persigan el porqué de su vida.

¿Qué haré?
Llevaré a cabo un récord mundial en bicicleta por toda la Ruta 40, una distancia de 5200 km en menos de 25 días.

¿Cómo lo haré?
Partiendo desde La Quiaca solamente con mi bicicleta y un equipaje no mayor a 20 kg de peso. La idea es recorrer entre 180 y 220 km por día.
Esta vez iré con más experiencia y sobre todo con menos fantasmas, ya que el año pasado logré ganar experiencia en la ruta y sobre todo como afrontar el viento que te tira de la bicicleta.
Viajaré con un compañero que se encargará de filmar. Cada día haremos un video resumen sobre lo que comemos, cómo fue la etapa y sobre todo qué enseñanza nos dejó el día.
Tengo como estrategia en la alimentación un método que llamo 30×60, que significa que
cada 30 minutos me tengo que hidratar aunque no tenga sed y cada hora comer, en su mayoría carbohidratos de buenas fuentes.
Una vez terminado el récord presentaremos el documental en público, incluyendo una charla.

Por Toni Bringuier | tonibringuier@gmail.com

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Edición Digital

Nº 311

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